Principios de siglo. Los primeros tranvías con carro de mulas conocidos como “rippers“.


La historia del primer servicio público regular de pasajeros nos retrotrae hasta 1891 fecha en la que se solicitó al Ayuntamiento de Palma la concesión para un tranvía de sangre de 4,4 kms. para comunicar Palma (desde la Pza. de’n Coll con Porto Pi). Para ello se adquirieron 12 jardineras fabricadas por la empresa zaragozana Carde & Escoriaza y los herrajes se contrataron en Liverpool. Estas jardineras estaban arrastradas por mulas que llegaron a formar una cuadra de 28 mulas. El 20 de septiembre de ese año se inauguró la primera línea tranviaria, entre la Plaza de’n CollPorto Pi, en aquel entonces con tracción animal y un parque móvil compuesto por 9 jardineras, que más tarde aumentarían hasta 12. La empresa explotadora del servicio era la Sociedad Mallorquina de Tranvías, que continuaría el servicio hasta 1914. Entre sus objetivos se encontraba la extensión del servicio tranviario a otras barriadas de Palma, pero por diversas causas la expansión nunca se realizó. En 1914 se constituyó la Sociedad General de Tranvías Eléctricos Interurbanos de Palma tras la absorción de la anterior compañía, en base a la concesión de 1910 obtenida por el Conde de Ayamans, traspasada a esta sociedad.

Año 1907. Algunos de los primeros trabajadores de la Sociedad Mallorquina de Tranvías.

En la fotografía podemos ver que el tranvía lleva el letrero de “pruebas” antes de inaugurar el trayecto de Palma-Porto Pí, en 1916. Al fondo se distingue el Baluard de Sant Pere, con el cuartel de artillería recién construido.

Hubo que esperar hasta julio de 1916 para asistir a la electrificación de la línea (a 600 voltios) de Porto Pi y la inauguración de la línea de circunvalación y Ca’n Capes, con la entrada en servicio de automotores eléctricos prácticamente iguales a los que, desde octubre de 1913, operaban en la línea de Sóller al Port, explotada por el Ferrocarril de Sóller. En los primeros años, como consecuencia de la difícil situación internacional, se vivieron momentos de tensión con la plantilla, situación que empeoró tras la huelga general de 1917 y que tuvo continuidad en Palma en 1918, alcanzando su punto álgido en octubre, cuando la huelga general, en la que hubo una víctima mortal y produjo una serie de destrozos, entre ellos el vuelco en la calle Colom de un automotor; como consecuencia de esta huelga y otras posteriores, en agosto de 1919 el presidente de la Compañía procedió al despido de todos los huelguistas. En 1921 se transportaron 5.048.741 pasajeros.

En los años siguientes se fueron abriendo nuevas líneas hasta Pont d’Inca, Ca’s Català, Es Molinar y Son Rapinya (1920), Coll d’en Rebassa (1921), Gènova y La Soledad (1922), Ca’n Pastilla – S’Arenal y Establiments (1926), Coliseo (1929) y la línea del Moll de la Riba (1935), alcanzando así un máximo de 51,7 kms.

1914. Un tranvía de mulas pasando por la Plaza de la Constitución, frente la Fuente de las Tortugas. Al fondo y a la izquierda de la imagen vemos dos “carrets” con su tiro. Estos eran los utilitarios de la época.

1915.  En la Costa del Conquistador, se le añadía una mula delantera para que ayudara a subir la cuesta. Se desenganchaba enfrente de la Diputación; la mula estaba amaestrada y ella misma bajaba a La Glorieta a esperar al siguiente tranvía. Y así durante todo el día.

1920. Un tranvía eléctrico procedente de la calle de la Marina enfila hacia el Paseo Sagrera. A la izquierda el edificio modernista de Can Salas. A la derecha, el cuartel de caballería, y detrás de él, se ve la cúpula del Teatro Lírico, todos ellos lugares ya desaparecidos…

En 1936 se suprimió la recién inaugurada línea del Moll, aunque las consecuencias más nefastas de la devastación causada por la guerra fratricida estaban aún por venir. Si bien las circunstancias bélicas provocaron una avalancha de pasajeros, con 14.197.304 en 1939, la cifra más alta de su historia, los años venideros conllevaron una serie de penurias que, en el caso de la Compañía de Tranvías, se manifestaron en forma de los obligatorios cortes de suministro que tan nefastas consecuencias tenían sobre los usuarios (en 1945 el tráfico se redujo hasta 9.840.057 pasajeros), agravado por la falta de recambios, de procedencia alemana en su práctica totalidad, que la guerra mundial y la postguerra provocaron, colocando a la sociedad en una situación límite que repercutía negativamente en la calidad del servicio. En 1946, y tras una corta experiencia de 1930 a 1932, se adquirieron diversos autobuses para complementar el servicio de tranvías, que a la larga fueron sustituyendo el servicio tranviario a partir de 1949. Y si no se procedió antes a la sustitución del servicio tranviario fue, entre otros motivos, por el pésimo estado de las calles y carreteras que presentaba el pavimento (cuando este existía) pues todavía en 1957 se transportaron 11.673.332 pasajeros.

1920.  En esta fotografía del ensanche ya con las murallas y la Puerta de Sant Antoni derribadas, vemos pasar el tranvía al lado del popular café de aquellos días, Ca s’Inquero.

1923. El tranvía de mulas hace el camino de vuelta de la zona residencial de El Terreno. Al fondo, el castillo de Bellver.

En 1941 los tractores de gasolina que operaban el tranvía entre Coll d’en RebassaS’Arenal dejaron de circular, inducidos en parte por su escasa capacidad y la falta de combustibles, y en 1949 el tranvía realizó su último servicio hasta el Coll. La segunda mitad de los cincuenta fue un dilatado goteo de supresiones de líneas tranviarias, que comenzó con la supresión del servicio entre Ca’s CatalàPorto Pi (1955), Pont d’Inca (1956), y el 16 de marzo de 1958 sólo quedaron en servicio las líneas de EstablimentsLa Soledad y Circunvalación, hasta que en enero de 1959 se produjeron las últimas circulaciones, transportándose los últimos 160.462 pasajeros. Desde que circulara en 1891 el primer tranvía de mulas, se habían transportado más de 400 millones de pasajeros. Acababa así un ciclo de 68 años.

Operarios de la compañía S. G. de Tranvías, arreglando las catenarias del tranvía a la entrada de Borne, con un curioso carro de mantenimiento tirado por mulas.

Años ’50. Bajando por el Borne entre el  tráfico de coches, que ya empezaba a despuntar.

Años ’50. Parada del tranvía en la céntrica Plaza de España.

Años ’50. El Nº 108 te llevaba a las afueras de la ciudad, a  Establiments.

Son diversos los motivos que provocaron el cierre de la red tranviaria, entre ellos el principal la poca capacidad de una red tendida en su práctica totalidad en vía única, la pequeña capacidad de los vehículos, la poca potencia suministrada por los generadores (que obligaba a emplear únicamente un automotor sin posibilidad de acoplar un remolque) y la problemática de los continuos cortes de corriente, la obsolescencia de gran parte del material fijo y móvil (en 1956 se procedió a la modernización de un automotor, el 30, que no tuvo continuidad), la nula inversión en mantenimiento (la circulación en algunas líneas era tan lenta que se podía bajar y subir del tranvía en marcha sin peligro; incluso en algún punto faltaba uno de los dos raíles y el tranvía circulaba prácticamente fuera de la vía), la intención de la junta directiva de la Compañía de sustituir el servicio de tranvías por autobuses y, de manera particular, la nefasta y pésima gestión de su último presidente, protagonista de numerosas y gravísimas irregularidades económicas y corruptelas que, años después, llevaron a la quiebra a la compañía. También se hizo una intensa campaña oficial aduciendo que con la supresión de los tranvías las calles de Palma se arreglarían y acondicionarían, pues algunas se encontraban en muy mal estado, aunque de hecho la gran mayoría siguieron en estado deplorable hasta muchos años después de la desaparición de los tranvías.

Billetes de los tranvías de Palma del año 1953.  Colección: Nicanor Molina.

Año 1956. Cruzándose en la calle el viejo y el nuevo modelo de tranvía,  conocido por la gente como el  “Marilín“, tal vez porque estaba pintado en un rojo fucsia que lo hacía ser muy llamativo.

Esta foto tomada el 16 de Febrero de 1958, muestra como cuatro tranvías en línea están haciendo lo que al año siguiente sería su último viaje de vuelta a las cocheras.

Después del cierre se procedió al desmantelamiento de casi toda la red: los tranvías que no se desguazaron se vendieron (el Ferrocarril de Sóller compró dos para renovar los motores de sus tranvías, a parte de cuatro jardineras que habían pertenecido a la Sociedad Mallorquina de Tranvías, arrastradas originalmente por mulas, que habían sido adquiridas en 1952), las cocheras de Ca’s Capiscol sirvieron de garaje a los autobuses y los raíles se utilizaron en parte para señalizar las paradas de los autobuses. Aún así todavía quedaron algunos tramos de vía que no se pudieron arrancar, como en el caso de la plaza de Santa Eulàlia, donde hasta hace poco aún eran visibles varios metros de raíles con pestaña. Tan solo subsistió el nombre de la Compañía, hasta que en 1970, a causa de la quiebra a la que la llevaron sus gestores, se constituyó una sociedad anónima laboral (S.A.L.M.A.) propiciada por los propios trabajadores. En 1985 el Ayuntamiento de Palma municipalizó los servicios dando lugar a la actual Empresa Municipal de Transports Urbans de Palma SA (EMT Palma), que hasta el día de hoy, lleva los servicios de transporte en esta ciudad.

Bibliografía:
* Asociación de Amigos del Ferrocarril de Baleares (2005)
* OLMO RIBAS, C.  Historia del Tranvía (2000)
* EMT Palma. (2010)
 

El tranvía pasando por la Rambla y al lado del edificio de Ca’n Ribas, ya demolido y sustituido por un horrible edificio de cemento sin carisma alguno.

Un pequeño y nostálgico montaje de lo que fue y es ahora…

Edito: No podía terminar esta entrada sin apuntar que desde hace años hay una propuesta política por parte del PSOE en la que se decanta por volver a instaurar los tranvías como sistema publico de transportes. Medida que tiene a media Palma en discusión perpetua hace tiempo y que genera debates cada día entre los que están a favor y los que están en contra. Algunos enlaces sobre el futuro tranvía…

http://es.wikipedia.org/wiki/Tranvía_de_Palma_de_Mallorca
http://jasantos.balearweb.net/get/tren_tranvia.pdf

Edíto en mayo de 2011: Con el resultado de las elecciones autonómicas y municipales, que ha ganado por mayoría absoluta el Partido Popular, el plan de volver a los tranvías se guarda en un cajón, como prometieron en su programa político los candidatos del PP.

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